Kamperen Anno 2015

Kamperen is tegenwoordig niet meer hetzelfde als 20 jaar geleden. Toen had bijna iedere kampeerder nog een gasflesje nodig om te koken, een luchtbed om op te slapen en moest je muntjes kopen om te kunnen douchen.

Hoewel we als Nederlanders nog enorm veel van kamperen houden (misschien wel meer dan welk ander volk ter wereld), toch zijn onze wensen en verwachtingen flink veranderd sinds die goede oude tijd.

Kamperen in het digitale tijdperk

Nu kun je vóór je vertrekt al alles te weten komen over de camping en de omgeving waar je naartoe gaat, dankzij het wonder dat internet heet. Weg is de spanning van het onbekende: “Hoe zal de camping eruit zien? Krijgen we een mooie staanplaats? Welke winkels zijn er in de omgeving?”

We checken nu alles van tevoren online en hoewel velen van ons die spanning van vroeger stiekem toch wel een beetje missen, is het ideaal om precies te weten wat je kunt verwachten.

En wat is het dan precies wat we verwachten?

Voor een groot deel van de kampeerders gaat de voorkeur nu uit naar glamping, dat is kamperen met de lusten van het campingleven maar zonder de lasten.

Kamperen in luxe tent

De luchtbedjes hebben plaats gemaakt voor echte bedden met comfortabele matrassen, het gasstelletje en de koelbox zijn vervangen door een keukentje met alles erop en eraan, en douchen kan gewoon in je eigen luxe tent, stacaravan of bungalow met stromend water en elektriciteit.

Ook blijkt uit het kamperen algemeen nieuws dat een kleine groep kampeerders juist tegen deze nieuwe trend in gaat door te kiezen voor het tegenovergestelde; bamping, oftwel ‘back-to-basic’ kamperen. Hierbij gaat het er niet alleen maar om dat het oude vertrouwde luchtbed weer van de zolder af gehaald wordt, maar meer om het survival element van het kamperen. Het liefst dus geen luxe camping met Wi-Fi, maar slapen onder de sterren, je eigen visje vangen, kampvuurtje maken en even lekker weg van alles wat met het stressvolle moderne leven te maken heeft.

Ontdek iets nieuws

Een ander opvallend verschil met vroeger is dat steeds minder mensen er voor kiezen om meerdere seizoenen achter elkaar op dezelfde camping door te brengen. We lijken minder behoefte te hebben aan de ‘campingfamilie’ ervaring. We kiezen er liever voor om nieuwe plekken te ontdekken en nieuwe mensen te ontmoeten, en dan bij voorkeur via een last minute reservering of op de bonnefooi.

Meerdere campings bezoeken tijdens één vakantie neemt ook toe in populariteit en ook mede daardoor is glamping een veel gezochte optie. Glamping maakt het namelijk veel gemakkelijker om je spullen in te pakken en door te reizen naar de volgende camping, omdat je veel minder zelf mee hoeft te nemen.

Toch is er de laatste jaren ook nog iets hetzelfde gebleven; de meest populaire kampeerlanden binnen Europa blijven onveranderd Italië, Frankrijk en Kroatië.

Kamperen aan de Belgische kust

Kamperen is op zich natuurlijk al een heerlijke manier om je vakantie door te brengen maar kamperen aan de Belgische kust is extra genieten. Kilometerslange stranden, prachtige duinen en gezellige boulevards, dat is pas écht vakantie vieren.

De provincie West-Vlaanderen

De Belgische kustlijn ligt in de provincie West-Vlaanderen en in deze provincie vind je een heleboel uitstekende campings. Het is een ideale bestemming voor een vakantie niet ver van huis maar wel met dat speciale gevoel dat je alleen in het buitenland krijgt.

In West-Vlaanderen valt veel meer te doen dan alleen liggen aan het strand, zo is de natuur er prachtig en ideaal voor wandelen en fietsen, de badplaatsen zijn levendig en de restaurants bieden heerlijke verse gerechten waardoor je het Bourgondische leven echt kunt proeven. Ook zijn er musea, themaparken voor kinderen en een heleboel leuke winkels en winkelcentra.

Watersport

Watersportliefhebbers kunnen hier hun hart ophalen omdat de mogelijkheden eindeloos zijn, denk aan windsurfen, kitesurfen, zee kajakken, waterskiën, zeilen en duiken bijvoorbeeld. En dan hebben we het nog niet eens gehad over zeevissen en de vele strandsporten, zoals kitebuggy rijden, kitelandboarden en kiting.

Belgische kustlijn

Mooie kustplaatsen

Gezellige kustplaatsen zijn bijvoorbeeld Westende, De Knokke, Blankenberge en Nieuwpoort. Hier kun je heerlijk wandelen over de boulevard, en een bezoekje brengen aan de vele restaurants, cafés, winkeltjes en ijssalons.

De historische plaats Brugge is ook zeker de moeite van een bezoek waard. Het centrum van Brugge bestaat uit prachtige monumentale panden en oude kerken. Brugge wordt vaak het Venetië van het Noorden genoemd, vanwege de vele grachten die door de hele stad heen lopen.

De hele kust aan je voeten met de kusttram

Het bezoeken van de vele gezellige kustplaatsjes kan je gemakkelijk doen met de kusttram die van De Panne naar Knokke loopt en onderweg bij 68 haltes stopt. De tram rijdt het hele jaar door, in de zomer iedere 10 minuten, in het voorjaar en najaar iedere 15 minuten en in de winter iedere 20 minuten. Door de kusttram te nemen hoef je je niet druk te maken over parkeren, files of het vinden van de juiste route.

Campings in overvloed

Aan de Belgische kust liggen ongeveer 25 campings, keuze is er dus genoeg. Sommigen liggen direct achter de duinen in een rustige, natuurlijke omgeving en anderen liggen vlakbij één van de vele mooie kustplaatsen, in een bruisende, levendige omgeving.

De temperatuur aan de Belgische kust ligt in de zomermaanden zo rond de 18 tot 20 graden, een prima temperatuur voor een dagje strand, om een terrasje te pikken, te winkelen of om lekker te gaan fietsen of wandelen. Maar ook in het voorjaar en najaar is het er heerlijk vertoeven, denk aan lekker uitwaaien aan zee en de frisse zeelucht opsnuiven, en daarna gezellig een kop warme koffie drinken in een strandtent met uitzicht over de duinen, de zee en het strand. Zie je jezelf al zitten?

Ardennen Camping Bertrix

Ardennen Camping Bertrix is een viersterren camping gelegen in de Gaume streek, tussen Bastogne en Bouillon in de Belgische Ardennen. Behalve de mooie natuur en de historische plaatsjes in de omgeving zijn er nog meer redenen om deze camping te bezoeken. Ardennen Camping Bertrix namelijk is door de ANWB beoordeeld als één van de beste campings van de Ardennen.

Accommodatie huren op de camping

Op de camping zijn caravans, campers en tenten welkom, maar wie zonder eigen kampeermiddel komt, kan er ook stacaravan, hut of familietent huren.

Er zijn drie types stacaravans, voor 4 en voor 6 personen. De ruime caravans (van 30m² en 35m²) zijn van alle gemakken voorzien en hebben allemaal hun eigen grasveld met terras en tuinmeubilair.

Wie graag iets eenvoudiger wil kamperen maar geen eigen kampeermiddel mee wil nemen is het huren van een hut een goede oplossing. De hutten hebben een oppervlakte van 15m² en zijn voorzien van een eenvoudige inventaris (tafel en 4 stoelen, 2 stapelbedden, kookgelegenheid met kookspullen, koelkast en een picknick tafel buiten). De hutten zijn rustig gelegen in een bosrijke omgeving en wie in een hut verblijft, kan gewoon gebruik maken van de sanitairgebouwen op de camping.

De Kabouter Plop familietenten zijn een groot succes bij jonge kinderen omdat ze er uit zien als grote paddenstoelen met hun rode dak met witte stippen. Deze tenten van 26m² hebben twee slaapcabines met ieder twee bedden, een keukenblok en woonruimte met eettafel. Iedere tent heeft een eigen grasveld met tuinmeubilair en gasten kunnen gebruik maken van de verschillende sanitairgebouwen op het terrein.

De staanplaatsen op camping Bertrix

De ruime staanplaatsen liggen op terrassen en je hebt vanaf je caravan of tent een mooi uitzicht over de heuvels en de Semois vallei. Op deze camping kampeer je echt midden in de natuur, met veel groen en omgeven door bossen.

De staanplaatsen zijn ongeveer 100m² groot en hebben allemaal een eigen elektriciteitsaansluiting. Een deel van de staanplaatsen heeft ook haar eigen watertappunt.

Sinds kort biedt de camping 8 staanplaatsen die een speciale Rangerhut hebben voor de kinderen. In deze hut kunnen ze niet alleen spelen maar ook slapen. Een bijkomend voordeel is dat deze staanplaatsen ook nog eens extra groot zijn.

Sanitairgebouwen

Er zijn vijf sanitairgebouwen en voor gasten die buiten het hoogseizoen komen hebben de sanitairgebouwen ook verwarming. Eén van de sanitairgebouwen heeft speciaal kindersanitair en babywasruimtes. Er is ook een speciaal gedeelte in één van de sanitairgebouwen voor minder validen en hiervoor krijgen de gebruikers een eigen sleutel.

Faciliteiten op de camping

Een camping is natuurlijk niet compleet zonder een zwembad en op Ardennen Camping Bertrix vind je twee buitenbaden; een groot bad en een peuterbad. Op slechts 2km van de camping is ook een overdekt zwembad te vinden voor als het eens een keertje niet zo mooi weer is.

De camping heeft haar eigen restaurant, bar en snackbar. Ook beschikt de camping over een sauna, speeltuin, overdekte recreatieruimte en een sportterrein.

Er is een speciaal recreatieprogramma tijdens de schoolvakanties waarbij er voor alle leeftijden leuke activiteiten aangeboden worden. Zo is er voor kinderen bijvoorbeeld het populaire Ardennen Rangers programma.

In de bossen en heuvels van de Ardennen kun je allerlei sporten beoefenen, zoals survival, kanoën, wandelen en mountainbiken. Kortom, genoeg te doen voor het hele gezin.

Stacaravan vakantie

Kamperen is een populaire manier van vakantie vieren onder de Nederlanders, maar de laatste jaren blijkt uit de statistieken dat het aantal Nederlandse kampeerders langzaam aan het dalen is, zowel in het binnenland als het buitenland. Vooral de traditionele manier van kamperen, met een caravan, camper, tent of vouwwagen, is niet meer zo in trek.

Wat is er voor in de plaats gekomen? Een luxe manier van kamperen, ook wel ‘glamping’ genoemd. Een stacaravan vakantie is een prima voorbeeld van glamping. Een stacaravan, of mobile home, is een volledig ingericht vakantiehuisje op wielen, met een vaste staanplaats.

Stacaravans zijn van alle gemakken voorzien en hebben meerdere vertrekken; een aantal slaapkamers, één of twee badkamers, een keuken en een woonruimte. Vaak bieden campings de keuze uit verschillende afmetingen stacaravans, van ongeveer 24 tot 40m², ruim genoeg voor 4 tot 6 personen.

Waarom kiezen voor een stacaravan?

Omdat stacaravans volledig ingericht verhuurd worden, hoef je zelf helemaal geen kampeerspullen mee te nemen, zelfs geen bedlinnen bijvoorbeeld. Daardoor kun je lekker licht reizen en hebben de passagiers extra comfort en ruimte in de auto.

Wie een hekel heeft aan het gebruiken van het sanitairgebouw op de camping, kan met een gerust hart een stacaravan huren, want dan heb je de beschikking over je eigen badkamer en toilet. Privacy is geen probleem in een stacaravan omdat er meerdere vertrekken zijn, ook is er ruimte genoeg voor een groot gezin of voor bijvoorbeeld twee stellen die samen op vakantie gaan. Vaak heb je ook de mogelijkheid om een stacaravan met twee badkamers te huren, voor nog meer privacy.

Een praktische optie voor een vakantie met jonge kinderen

Voor een vakantie met jonge kinderen is een stacaravan huren ook een prima optie, omdat je er meestal heel gemakkelijk een babybedje en andere babyspullen bij kunt huren. Er is genoeg bergruimte voor kleding, boodschappen, speelgoed en strandspullen bijvoorbeeld.

Tijdens warm zomerweer heb je in een stacaravan niet zo snel last van de warmte als in een ‘gewone’ caravan of tent, vanwege de goede isolatie en de aanwezigheid van airconditioning. Veel stacaravans hebben ook een verwarmingssysteem waardoor een stacaravan ook een ideale keuze is voor een vakantie in het voorjaar of najaar.

En het allerbeste is natuurlijk het feit dat een stacaravan al kant-en-klaar op je staat te wachten bij aankomst op de camping. Je hebt geen gedoe met tentstokken en haringen, of het rechtzetten van de caravan en het opzetten van de luifel.

Waar op de camping?

Meestal staan stacaravans in groepjes bij elkaar op de camping, maar de locatie verschilt van camping tot camping. Sommige campings kiezen ervoor om hun stacaravans op premium plekken te plaatsen en andere campings weer niet. Vaak kun je op de website van de camping wel een plattegrond vinden met de locaties van de stacaravans en de andere staanplaatsen, de verschillende gebouwen, zwembaden enz. Als je de mogelijkheid hebt om zelf een plek te kiezen dan is een plattegrond een handig hulpmiddel.

Redt het zwemvest!

Een zonovergoten vakantie aan het water met stralend blauwe luchten en heerlijk zwemmen in diepe, heldere meren. Kamperen op een rustige camping op een mooi stukje groen en ‘s-avonds koken op een eenvoudig butagasstelletje. Dat was het plan van mijn ouders toen wij aankwamen bij een van de pittoreske meren in het noorden van Italië. Ze wilden mij en mijn broer de wereld laten zien en Italië was een prima plaats om onze geografische opvoeding te beginnen.

Dat was meer dan vijftig jaar geleden. Ik was toen vijf en kon nog niet zwemmen. Maar dat was geen probleem, want moeder had bij het toenmalige Sporthuis Centrum het beste zwemvest voor me gekocht dat er op de markt te krijgen was. Niet zo’n opblaasbaar ding, dat meteen leeg zou lopen als mijn broer er tijdens de wateractiviteiten per ongeluk zijn tanden in zou zetten, maar een professioneel, oranje zwemvest dat bijna net zo zwaar was als ikzelf en dat met grote betrouwbare banden stevig om mijn frêle lichaam kon worden geklonken.

Dat ding kostte nogal wat.

“Een rib uit mijn lijf,” zei vader boos toen hij de rekening zag.

Maar daar was moeder het niet mee eens. “Hans, kamperen kost geld.”

Er werd me ook nog een snorkel op het hoofd gedrukt en het feest kon beginnen.

Zo uitgedost werd ik onder het toeziend oog van vette, groene smaragdhagedissen, die lui op de brokkelige muurtjes in de zon langs het water lagen te roosteren, bepakt en bezakt het frisse water van het Comomeer ingestuurd.

Ik haatte dat zwemvest. Het was koud en plakkerig en ontnam me alle bewegingsvrijheid. En terwijl ik aarzelend over de zanderige bodem van het meer naar het diepe schuifelde en het zwemvest me uit alle macht omhoog probeerde te duwen, besloot ik dat het absoluut noodzakelijk was om te leren zwemmen. En wel direct.
Moeder suggereerde nog enthousiast vanaf de kant dat ik veel weg had van mijn grote held Ivanhoe, een ridder zonder vrees of blaam, die in die tijd Nederland veroverde met zijn heldendaden op de zwart-wit televisie. Maar terwijl ik afzakte naar de onbekende diepten van het Comomeer voelde ik me meer zoals Pipo de Clown en verlangde ik naar de dag dat deze ellende voorbij zou zijn.

Kamperen aan het Como meer

En die dag kwam snel.

Twee dagen later had Moeder een bootje gehuurd. Een ‘pedalos’ heette dat. Dat was zo’n boot met trappers, net als bij een fiets en zo konden we rustig de diepste en onbekendste plekjes van het Comomeer bezoeken.
“Mamma…mag ik mijn zwemvest af?” Moeder keek bedenkelijk. Het Comomeer is op sommige plaatsen zo’n 400 meter diep. Maar toen moeder naar mijn pruilmondje keek, besloot ze dat ik mijn kouwe harnas af mocht doen. Ivanhoe had tenslotte ook niet altijd zijn harnas aan en we gingen maar zo’n 10 meter per uur.

Wat voelde dat fijn. De wind kietelde mijn blote bast en voor het eerst kon ik echt genieten van dat mooie meer. Wat een vrijheid.

Maar al snel ging het mis. Mijn broer mocht aan de trappers en ofschoon hij pas negen jaar was, was hij toen al een wetenschapper, en wetenschappers onderzoeken alles.

“Mamma…wat gebeurt er als wij met volle kracht tegen die boei aanvaren daar midden op het water?”
“Niks, jongen.”
“O.”

Maar zoals het een goede wetenschapper betaamt, moest mijn broer alles staven en dus begon hij als een razende roeland te trappen. Al snel schoten we door het water. Elf meter per uur, twaalf meter per uur.

Mijn haren wapperden in de wind. Dit was opwindend. En daar was de boei.

Nog voor mijn moeder kon ingrijpen ramde mijn broer het gevaarte en werd ik samen met mijn harnas het Comomeer ingeslingerd.

Moeder verstijfde.

Ze werd bleek en gilde het uit. Stel je voor…dat zwemvest had wel vijftig gulden gekost. Dat mocht in geen geval verloren gaan. Wat zou vader wel niet zeggen en hoe kon zoonlief nu genieten van een vakantie zonder zwemvest?

En toen sprak ze de legendarische woorden die in onze familie zouden uitgroeien tot een spreekwoord: “Redt het zwemvest! Redt het zwemvest. In de naam des Heren, redt het zwemvest.”

Het zwemvest? Maar dat kon toch drijven? Maar iemand in paniek denkt niet rationeel en mijn arme moeder, begaan met het plezier van haar zoon, was er van overtuigd dat mijn vakantie geen enkele waarde zou hebben zonder mijn oranje wapenuitrusting.

En ik? Ik genoot van de vrijheid in dat heerlijke water. Ik spartelde rond als een hondje en bleek mijzelf prima boven water te kunnen houden. Tenslotte redde ik zelf dat zwemvest maar en klauterde ik na enige minuten tevreden weer op de Pedalos.

Moeder stamelde verbouwereerd: “Maar eh…je kunt zwemmen?”

Vanaf die dag begon de vakantie pas echt. Kamperen aan een Italiaans meer…krek dat is ‘t. En dat zwemvest? Vader probeerde het nog te slijten via een advertentie bij de winkel van de Gruyter op de hoek van de straat. Die bestond toen nog, maar niemand wilde dat ding hebben.

Laatst zag ik het weer. Moeder was overleden en mijn broer en ik moesten het ouderlijk huis opruimen en opeens had ik dat onding in mijn handen. Mijn broer, inmiddels een gepensioneerde wetenschapper, begon te lachen.

“Weet je het nog? Redt het zwemvest!”

“Neem jij het maar,” zei ik tegen mijn broer. “Je gaat toch kamperen volgende week en Petertje, je kleinzoon, kan wel zo’n ding gebruiken. Scheelt je weer een paar Euro.”

Maar mijn broer schudde zijn hoofd.

“Nee, die kan al zwemmen. Net als jij toen.”